Pourquoi la musique est-elle bonne pour le cerveau ?

La musique peut-elle vraiment affecter votre bien-être, votre apprentissage, votre fonction cognitive, votre qualité de vie et même votre bonheur ? Une récente enquête sur la musique et la santé du cerveau menée par l’AARP a révélé quelques conclusions intéressantes sur l’impact de la musique sur le bien-être cognitif et émotionnel :

  • Les auditeurs de musique ont obtenu des scores plus élevés en ce qui concerne le bien-être mental et les niveaux d’anxiété et de dépression légèrement réduits par rapport à l’ensemble des gens.
  • Parmi les répondants au sondage qui se rendent actuellement à des spectacles musicaux, 69 % ont estimé que leur santé cérébrale était « excellente » ou « très bonne », comparativement à 58 % pour ceux qui y étaient allés dans le passé et à 52 % pour ceux qui n’y ont jamais assisté.
  • Parmi les personnes qui ont déclaré être souvent exposées à la musique pendant leur enfance, 68 % ont estimé que leur capacité d’apprendre de nouvelles choses était « excellente » ou « très bonne », comparativement à 50 % de ceux qui n’étaient pas exposés à la musique.
  • L’ engagement musical actif, y compris ceux de plus de 50 ans, a été associé à des taux plus élevés de bonheur et de bonne cognitive fonction.
  • Les adultes qui n’ont pas d’exposition à la musique ancienne mais qui se livrent actuellement à une certaine appréciation de la musique affichent des notes de bien-être mental supérieures à la moyenne.

Regardons de plus près cette étude

Ce sont des résultats assez impressionnants, pour être sûr. Cependant, ce sondage en ligne de 20 minutes présente certaines limites. D’une part, elle comprenait 3 185 adultes américains âgés de 18 ans et plus ; c’est un petit nombre si vous extrapolez à 328 millions de personnes à travers le pays. Pour un autre, il s’agit vraiment d’une enquête sur les opinions des gens. Par exemple, bien que les gens puissent déclarer que leur santé cérébrale était « excellente », il n’y avait pas de mesure objective de la santé cérébrale, comme une IRM, ni même un test pour mesurer leur cognition.

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Enfin, même si les cotes étaient vraies, les constatations ne sont que des corrélations. Ils ne prouvent pas, par exemple, que c’est l’exposition à la musique en tant qu’enfant qui a permis d’améliorer sa capacité d’apprendre de nouvelles choses. Il est tout aussi probable que ces enfants ont élevé les ménages plus riches étaient à la fois plus susceptibles d’être exposés à la musique et de recevoir une bonne éducation qui les a amenés à apprendre facilement de nouvelles choses plus tard dans la vie.

Mais supposons que les résultats de l’enquête AARP sont effectivement véridiques. Comment la musique peut-elle avoir des effets aussi impressionnants sur le cerveau ? Bien que nous ne connaissons pas les réponses à coup sûr, l’évolution des neurosciences cognitives au cours des dernières années nous a permis de spéculer sur certains mécanismes possibles.

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La musique active à peu près tout le cerveau

Il a été démontré que la musique active certains des réseaux cérébraux les plus larges et les plus divers. Bien sûr, la musique active le cortex auditif dans les lobes temporaux près de vos oreilles, mais ce n’est que le début. Les parties du cerveau impliquées dans l’émotion ne sont pas seulement activées pendant la musique émotionnelle, elles sont également synchronisées. La musique active également une variété de régions de mémoire. Et, intéressant, la musique active le système moteur. En fait, il a été théorisé que c’est l’activation du système moteur du cerveau qui nous permet de choisir le rythme de la musique avant même de commencer à taper le pied !

Utilisez-le ou perdez

Ok, donc la musique active à peu près tout le cerveau. Pourquoi est-ce si important ? Eh bien, avez-vous déjà entendu l’expression « Si vous ne l’utilisez pas, vous la perdrez » ? Il s’avère que c’est vrai dans le cerveau. Les voies cérébrales — et même des réseaux entiers — sont renforcées lorsqu’elles sont utilisées et sont affaiblies lorsqu’elles ne sont pas utilisées. La raison en est que le cerveau est efficace ; il ne va pas prendre la peine de garder une voie cérébrale forte quand il n’a pas été utilisé depuis de nombreuses années. Le cerveau utilisera les neurones dans cette voie pour autre chose. Ces types de changements devraient être intuitivement évidents pour vous — c’est pourquoi il est plus difficile de parler cette langue étrangère si vous ne l’avez pas utilisée depuis 20 ans ; beaucoup des anciennes voies se sont dégradées et les neurones sont utilisés à d’autres fins.

Musique maintient vos réseaux cérébraux forts

Alors, comment la musique favorise-t-elle le bien-être, améliore l’apprentissage, stimule la fonction cognitive, améliore la qualité de vie, et même induit le bonheur ? La réponse est que la musique peut activer presque toutes les régions et réseaux cérébraux, elle peut aider à maintenir une myriade de voies et de réseaux cérébraux forts, y compris les réseaux qui sont impliqués dans le bien-être, l’apprentissage, la fonction cognitive, la qualité de vie et le bonheur. En fait, il n’y a qu’une autre situation dans laquelle vous pouvez activer autant de réseaux cérébraux à la fois, et c’est quand vous participez à des activités sociales.

Dansez toute la nuit

Comment incorporer la musique dans votre vie ? C’est facile à faire. Bien que l’enquête AARP ait révélé que ceux qui écoutaient activement la musique montraient les avantages les plus forts pour le cerveau, même ceux qui écoutaient principalement de la musique de fond ont montré des avantages, de sorte que vous pouvez activer cette musique dès maintenant. La musique peut soulever votre humeur, alors mettez un air heureux si vous êtes se sentir bleu. La musique Uptempo peut vous donner de l’énergie. Et si vous combinez la musique avec une activité aérobie et sociale, vous pouvez en tirer le maximum d’avantages pour la santé. Participez à un cours de Zumba. Faites de l’aérobic jazz. Sautez aux rythmes du rock & roll. Ou, mieux encore, va danser. (Et oui, en cas de pandémie, vous pouvez toujours profiter de ces activités virtuellement.)

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