Quels sont les différents rôles de l’orchestre dans un concerto ?

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Si vous avez déjà écouté de la musique baroque (pensez Vivaldi, Corelli, Handel, etc.), vous avez probablement vu le terme Concerto Grosso et vous vous êtes demandé : « Qu’est-ce que c’est ? » Eh bien, comme vous pouvez probablement le deviner, cela ne signifie pas que le concerto est grossier.

Concerto grosso (ou le concerti grossi pluriel) est italien pour « grand concerto ». Contrairement à un concerto solo où un seul instrument solo joue la ligne mélodique et est accompagné par l’orchestre, dans un concerto grosso, un petit groupe de solistes passe la mélodie entre eux et l’orchestre ou un petit ensemble.

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Le groupe de solistes (ou soli, concertino ou principal) était souvent composé de deux violons, d’un instrument de mélodie basse comme un violoncelle, et d’un instrument d’harmonie comme un clavecin. Les instruments à vent étaient également courants. L’orchestre (ou tutti ou ripieno) était généralement un orchestre à cordes ou un petit ensemble de cordes, souvent avec quelques bois ou cuivres ajoutés.

Les concerti grossi étaient très fréquents dans l’époque baroque (1600-1750). Vers 1750 (juste après que Handel ait composé son Concerti Grossi, op. 6 avec 12 concerti différents), le concerto solo devient la forme musicale la plus populaire et le concerto grosso disparut. Il est intéressant de noter que quelques compositeurs du XXe siècle comme Igor Stravinsky, Philip Glass et Henry Cowell ont ravivé la forme.

Écoutez le Concerto Grosso op. 6 n°8 de Corelli ci-dessous et voyez si vous pouvez apercevoir le concertino contre theripieno.

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